Alivio migratorio otorgado a jóvenes migrantes por la Administración Obama representa avance más importante contra las deportaciones en muchos años

Representa también una brillante maniobra política en el plano electoral

Por Oscar Chacón

El día 15 de junio ocupara sin duda un lugar importante en la historia de la lucha contemporánea en pro de los derechos de las personas migrantes en los Estados Unidos de América (EUA), y probablemente en la lucha a favor de una reforma humanista, sensata y visionaria de la política de inmigración. Utilizando una prerrogativa administrativa denominada “Acción Diferida (DA),” la Secretaria de Seguridad Doméstica, Janet Napolitano, anunció el inicio de un alivio migratorio que además de parar las deportaciones de ciertos jóvenes extranjeros sin papeles, les otorgará también el derecho a solicitar autorización de empleo.

A diferencia de Presidentes anteriores que hicieron uso, ya sea del mecanismo conocido como “Estatus Temporalmente Protegido”, o TPS por sus siglas en inglés, o “Salida Obligatoria Postergada” o DED por sus siglas en inglés, el otorgamiento de DA marca la primera vez que una protección temporal de esta magnitud es otorgada por la vía de un memorándum administrativo, a diferencia de una orden ejecutiva presidencial. La diferencia conceptual y operacional entre el programa ahora conocido como Acción Diferida, y por el otro lado el TPS o DED, está todavía por verse.

Esta decisión marca un giro importante en cuanto al tema inmigrantes y política de inmigración para el Presidente Obama, quien en última instancia dio el visto bueno a esta decisión, ya que hasta ayer había preferido obviar el uso de la autoridad administrativa que descansa en la rama ejecutiva del gobierno para otorgar un alivio efectivo ante las deportaciones. Por el contrario, el Presidente había insistido en que únicamente el Congreso tenia la potestad de hacer algo sobre este tema.

Independientemente de lo que el Presidente Obama había afirmado hasta antes del viernes 15, la decisión anunciada ese día marca una victoria importante para quienes han venido afirmando, basados en la interpretación de la ley existente, que hay mucho que se puede hacer desde el plano administrativo para solventar las penurias de la población extranjera que reside en los EUA, inclusa la posibilidad de habilitar mecanismos de ajuste de la condición migratoria de ellos hacia una residencia permanente.

El tema de los jóvenes migrantes sin papeles, comenzó a ser objeto de propuestas específicas de reforma a la ley de inmigración desde principios de la década pasada. Estas propuestas se han conocido como el “DREAM Act,” la cual ha pasado por múltiples encarnaciones. Desdichadamente, esta propuesta, al igual que otras propuestas de alcance limitado, como lo ha sido una que ha buscado el otorgamiento de visas de inmigrantes a extranjeros que trabajan en el sector agrícola (AgJobs), han sido efectivamente bloqueadas a razón de un argumento que ha sugerido que la aprobación de propuestas de este tipo constituiría una desviación de la búsqueda de una reforma “comprensiva” de la ley de inmigración. Ante el fracaso efectivo de la estrategia que buscaba la aprobación de una reforma “comprensiva” a la ley de inmigración a finales del año 2010, se logró finalmente llevar a un voto de procedimiento la propuesta de ley conocida como “DREAM Act.” Desdichadamente, no se logró llegar a los 60 votos requeridos para superar escollos de procedimiento. De los 44 senadores que votaron en contra del DREAM Act, 5 de ellos fueron Senadores Demócratas, sin contar un Senador, también Demócrata, que estuvo ausente al momento de tal voto.

A pesar de promesas hechas por funcionarios de la Casa Blanca a lo largo de los últimos dos años a efecto de que jóvenes migrantes sin papeles no serían deportados, la triste realidad es que las deportaciones han continuado sin tregua. De igual manera, anuncios ejecutivos hechos en Agosto del 2011, como también en enero de este año, a efecto de frenar las deportaciones y aminorar las penurias que enfrentan familiares inmediatos de ciudadanos de los EUA que son migrantes sin papeles, han tenido únicamente un efecto marginal en producir los resultados prometidos. Todo lo anterior ha hecho que la comunidad inmigrante en general, y en particular los jóvenes migrantes sin papeles, hayan venido cuestionando cada vez más el compromiso real de la Administración Obama de defender los derechos de las personas migrantes y de buscar cambios verdaderamente tangibles en lo referente a política de inmigración.

La decisión del viernes 15 de junio representa también una reivindicación práctica del concepto conocido como “cambios graduales,” que ha sido un concepto promovido por muchas organizaciones pro derechos de inmigrantes desde al menos principios de la década pasada, como una alternativa al concepto de “reforma comprensiva” a la ley de inmigración. El uso de la autoridad administrativa del ejecutivo ha sido una variante importante en el concepto de cambio gradual.

Indudablemente, los sectores políticos mas racistas y xenófobos del país van a contra-atacar de manera visceral esta decisión, cuestionando la validez de la autoridad administrativa de la rama ejecutiva del gobierno para otorgar este tipo de alivio como lo ha hecho la Secretaria Napolitano. El Representante Republicano Steven King del estado de Iowa, ha incluso presentado una demanda legal en torno a lo que él considera que es un caso de abuso de autoridad de la rama ejecutiva del gobierno. Ante estos desarrollos es muy probable que los temas inmigrantes y política de inmigración pasarán a jugar un rol mucho más prominente de lo anticipado en la campaña electoral vigente.

¿Que es la DA?

Es una disposición hecha por el Departamento de Seguridad Doméstica (DSD) de los EUA con el fin de brindar protección en contra de la deportación y el derecho a solicitar autorización de empleo a cierto grupo de personas extranjeras que residen en los EUA sin el beneficio de una visa de inmigrante u otra forma de autorización migratoria. A razón del otorgamiento de la DA, toda persona que se encuentre actualmente en proceso de ser deportada y que cumpla con los requisitos estipulados por el anuncio de la semana pasada, deberían de poder cerrar sus casos, ser puestos en libertad y dados la oportunidad de solicitar autorización de empleo.

En el caso de personas que cumplen con los requisitos estipulados por el anuncio hecho el 15 de junio y que no están en proceso de ser deportados, el otorgamiento de DA les dará la oportunidad de solicitar de manera afirmativa el mismo tipo de alivio temporal. El procedimiento para hacer esta solicitud debería estar definido dentro de 60 días del anuncio original, es decir para mediados de agosto del 2012. Una característica de estos programas es que los potenciales beneficiarios tengan un periodo específico de tiempo para registrarse como recipientes de este alivio. De no inscribirse dentro del período oficial de solicitud, los beneficiarios quedan fuera de la clase de personas protegidas.

El otorgamiento de Acción Diferida, como tal, no conlleva al aseguramiento de una visa de residente permanente; ni mucho menos a la naturalización de ningún extranjero. En el evento que esta protección sea revocada o clausurada; los beneficiarios del mismo regresarían a la condición migratoria en la que estaban previamente a beneficiarse de esta forma de alivio, salvo que la situación migratoria de un beneficiario haya sido resuelta por otros medios. Cualquier caracterización del otorgamiento de este alivio como un sinónimo de amnistía o de vía rápida hacia la ciudadanía refleja el lamentable grado de ignorancia y/o una intención deliberada de mentir al público sobre este tema.

Además, para poder registrarse bajo este tipo de alivio, los solicitantes tienen que presentar pruebas que respalden su cumplimiento con los criterios que les califiquen como beneficiarios. Además, deben también someterse a una revisión de sus antecedentes legales. Es también común que los beneficiarios de este tipo de decretos soliciten autorización de empleo en los EUA. Ambos trámites ya mencionados conllevan costos administrativos de varios cientos de dólares, que generalmente son pagados por los solicitantes. Estos costos aseguran que el Servicio de Inmigración y Ciudadanía del Departamento de Seguridad Doméstica pueda conducir estos procesos de registro, sin que ello implique costos para el gobierno. Quienes critican estos programas a razón de argumentar que la implementación de los mismos le implica un costo directo al gobierno de los EUA, denotan no conocer la manera como estos programas funcionan. 

¿Quienes serán los beneficiarios del otorgamiento de Acción Diferida?

El anuncio de otorgamiento de esta forma de alivio migratorio estipula criterios para identificar a los potenciales beneficiarios. Para poder calificar para este beneficio, los solicitantes deben comprobar que:

  • Llegaron a los EUA cuando eran menores de 16 años.
  • Han residido continuamente en los EUA por al menos 5 años antes del 15 de junio del 2012 y se encuentren presentes en el país en esta fecha.
  • Son estudiantes actualmente, se graduaron de escuela superior, han obtenido un diploma de equivalencia general de educación secundaria, o es una persona honorablemente dada de baja de las fuerzas armadas o la Guardia Costera de los EUA.
  • No han sido encontrados culpables de un crimen, de una violación menor, pero seria de la ley; de varias infracciones menores de la ley; o son personas que representan una amenaza a la seguridad nacional o el bienestar publico. Y
  • No están por encima de los 30 años de edad.

Rol de la incidencia y la movilización comunitaria

El otorgamiento de Acción Diferida representa un triunfo para muchas organizaciones como la Alianza Nacional de Comunidades Caribeñas y Latinoamericanas (NALACC), que habían insistido desde finales del 2008 sobre la importancia de hacer uso de las facultades administrativas y presidenciales para otorgar alivio migratorio temporal a poblaciones migrantes que residen en los EUA sin el beneficio de una visa de inmigrante.

Pero por sobre todo, el anuncio de ayer significa una victoria mucho más importante para las organizaciones de jóvenes migrantes, con frecuencia llamados “Soñadores o DREAMERS,”  que han venido abogando de manera insistente, y en los últimos años de manera cada vez mas militante, por una solución a la situación de incertidumbre que afecta a la juventud migrante sin papeles. En particular, el anuncio Presidencial de ayer representa un triunfo para “United We DREAM” y para “DREAM Activists,” y sus múltiples asociados a lo largo y ancho del país.

Desde la perspectiva del potencial organizativo, el anuncio de ayer ya ha tenido un efecto moralizador y vigorizante en múltiples organizaciones de migrantes y aliados en la lucha pro derechos de migrantes. Esto es especialmente importante a la luz de que hay pleno entendimiento de que lo conseguido ayer es únicamente un primer paso en un esfuerzo que demandará mucha consistencia organizativa de largo plazo, hasta llegar a reivindicar los derechos plenos de la juventud migrante y las comunidades migrantes en general a ser tomados en cuenta como miembros plenos de la sociedad estadounidense. Esta meta va mucho más allá que la obtención de un alivio ante las deportaciones y la obtención de un permiso de trabajo.

En lo inmediato, se vuelve crucial llevar a cabo una labor activa de educación comunitaria para evitar las estafas en contra de comunidades migrantes, como también la labor de asistencia y consejería legal que aseguren que toda persona que pueda beneficiarse del DED anunciado ayer, pueda efectivamente registrarse para este beneficio. Pero lo más importante de todo va a ser el poder llevar a cabo una labor organizativa intensa que permita multiplicar las voces organizadas de comunidades migrantes y nuestros aliados para empujar esta lucha hacia nuevas y más ambiciosas victorias. 

Potenciales implicaciones electorales

Además de ser una medida muy meritoria desde el punto de vista ético-moral, la decisión de otorgar un alivio migratorio temporal para jóvenes migrantes representa también una maniobra política muy inteligente. En lo inmediato, el otorgamiento de esta protección le ha dado a un importante segmento de la comunidad inmigrante sin papeles, mayormente latinoamericana, una razón muy tangible para estar entusiasmados ante la posible re-elección del Presidente Obama. En los casos de los cientos de miles de hogares donde viven personas con status migratorios mixtos (unos son ciudadanos por nacimiento, otros son ciudadanos naturalizados, otros son residentes permanentes, y otros son migrantes sin papeles), a partir de ayer hay al menos una razón concreta por la cual salir a votar en noviembre próximos. Esto es algo que no existía previo al 15 de junio.

Por otro lado, el anuncio de ayer representa un brillante movimiento político que viene efectivamente a neutralizar los rumores que habían circulado en los últimos meses a efecto que el Senador Republicano Marco Rubio de la Florida estaba considerando presentar una reforma a la ley de inmigración, específicamente dirigida al caso de jóvenes migrantes sin papeles. De acuerdo a los rumores, lo que el Senador Rubio planeaba proponer era una reforma legislativa que resultaría en algo muy parecido a lo que la Administración Obama ha hecho de forma administrativa, con la diferencia que sería algo permanente. Para el Partido Demócrata, la posibilidad de que se alcanzara una solución al caso de los jóvenes migrantes bajo el liderazgo de un Republicano hubiera dignificado una pérdida significativa del liderazgo simbólico que el Partido Demócrata ha tenido sobre este tema. A razón del anuncio del pasado 15 de junio, la iniciativa Republicana a manos del Senador Rubio ha quedado neutralizada con un saldo favorable para el Presidente Obama.

Finalmente, y mas allá de los desarrollos políticos y electorales de este año, la decisión anunciada el día de ayer pone en una muy precaria situación al Partido Republicano en general, como también a un hipotético Presidente Republicano que pudiera ser electo en noviembre de este año. Dado que la protección temporal otorgada es una medida de dos años de duración. Al cabo de dos años tendrá que ser renovada o clausurada en las semanas previas al 15 de junio del 2014. Si el Presidente Obama fuese re-electo en noviembre, es previsible que los republicanos estén muy tentados a hacer campaña en contra de los demócratas utilizando el otorgamiento de la Acción Diferida como flanco de ataque. De ser así, el Partido Republicano estaría confirmando la narrativa Demócrata que pinta al Partido Republicano como un partido naturalmente anti Latinoamericano.

Si Mitt Romney fuese electo Presidente, tendría que enfrentar un dilema similar. De renovar la validez de una protección de este tipo, se congraciaría con la comunidad inmigrante en general y en particular con la comunidad de origen latinoamericana. Tal decisión le haría mucho menos popular con el sector mas xenófobo y racista dentro del Partido Republicano. La opción inversa, tampoco ofrece beneficios. En este sentido, la decisión de otorgar un alivio migratorio temporal, independiente de su mérito, conlleva también un importante beneficio político y electoral para el Partido Demócrata.

Oscar Chacon es Director Ejecutivo de la Alianza Nacional de Comunidades Caribeñas y Latino Americanas (NALACC). Publicado por el Programa de las Américas www.americas.org/es

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