chick fumigadaEl primero caso de la enfermedad originaria de Tanzania, África, reportado en el país centroamericano fue en mayo de este año y en cuatro meses las autoridades de Salud confirman 22 mil personas afectadas.

“Estamos frente a una epidemia de dengue y fiebre Chikungunya. Ya hay una alerta decreta por la Dirección Nacional de Protección Civil en todo el país”, con estas palabras el viceministro de Salud, Eduardo Espinosa confirmó la noticia sobre la nueva enfermedad que en cuatro meses ha roto record de casos en El Salvador.

La fiebre Chikungunya o virus Chick, como le dicen algunos salvadoreños, causa que quienes la padecen desarrollen reumatismo prolongado, problemas neurológicos, articulares, dermatológicos y cardiovasculares mucho tiempo después de haber contraído la enfermad.

El 80 por ciento de los 22 mil casos confirmados por las autoridades de Salud se reportaron en San Salvador, la capital salvadoreña, y es por eso que el Ministerio de Salud ha decretado alerta naranja para todos los municipios de la capital y de los departamentos de La Libertad, San Vicente y Sonsonete.

“Esta enfermedad es superior al dengue, porque esta es la primera vez que se da en el país y eso hace que toda la población esté susceptible al contagio, no hay inmunidad. Cualquier persona que tenga contacto con el virus inmediatamente se enferma”, explicó el viceministro Espinosa.

Solo en la segunda semana de septiembre, Salud confirmó 5,151 casos y además las autoridades alertaron a toda la población salvadoreña, ya que el virus se ha expandido hasta 213 de 262 municipios de todo el territorio salvadoreño en las últimas cuatro semanas.

Por su parte, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), reportó 13 muertes en América Latina, relacionadas con la fiebre Chikungunya. Mediante un comunicado, la organización confirmó que todos los decesos ocurrieron en las islas del Caribe, desde que el virus se descubrió por primera vez en el continente americano en diciembre del año pasado.

Sin embargo, las autoridades de la OPS y del Ministerio de Salud salvadoreño aseguran que el virus del Chikungunya no causa la muerte, pero sí puede generar complicaciones mayores en pacientes con otros padecimientos. El último repunte de la enfermedad africana transmitida por el zancudo o mosquito fue en julio de este año en República Dominicana, donde las autoridades de ese país dijeron que por lo menos el 60 por ciento de la población de la capital Santo Domingo padecieron la enfermedad.

Hasta el momento el país de Centro América más afectado por la nueva enfermedad es El Salvador. En el resto de países centroamericanos los casos no pasan el centenar y las autoridades sanitarias están tomando medidas para evitar un brote similar al que ha ocurrido en el territorio salvadoreño.

La mayoría de las personas afectadas con la enfermedad, aseguran tener fuertes dolores de huesos y musculares, que aparecen poco tiempo después del proceso febril. Además erupciones rojas en la piel que provocan comezón. Estos síntomas pueden durar hasta 15 días y según los médicos, algunos pacientes padecen de dolores de huesos y articulaciones por varios chickmeses después de haber sido infectados con el virus.

Debido a que es una enfermedad nueva para los salvadoreños, las autoridades del Ministerio de Salud poco han podido hacer, los consultorios y hospitales están abarrotados con las personas que a diario consultan por los fuertes dolores.

En los próximos días, según confirmó la ministra salvadoreña de Salud, Violeta Menjívar, el ministerio invertirá $370 mil para acciones de prevención y eliminación de los criaderos de zancudos o mosquitos en el país.

Estas acciones cubren campañas de información para la población, abatización (colocación de una sustancia en el agua de uso doméstico) y trabajos de fumigación en los municipios donde más casos del virus se registran.

El que se “retuerce” o Chikungunya

El Chikungunya, fue descubierto en 1952 en África, luego poco a poco se propagó al resto del continente africano y después a Asia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su nombre significa el que se “retuerce” y fue dado porque los fuertes dolores causan que los músculos de las personas infectadas con el virus se contraigan.

El zancudo o mosquito Aedes Aegiptis es el principal vector de esta enfermedad y el mismo que transmite la fiebre amarilla y el dengue. Algunos síntomas de la enfermedad son similares a los ocasionados por el dengue, pero a diferencia de estos los padecimientos por el Chikungunya pueden durar meses e incluso años, afirman los doctores.

El período de incubación es de ocho a 15 días y los primeros síntomas aparecen entre el tercer o cuarto día que empieza a manifestarse la enfermedad. El proceso inicia con fiebres altas, seguidas del dolor muscular o de articulación, que en la mayoría de los casos paraliza a quien es contagiado; además los afectados sienten cansancio extremo, nauseas y dolores de cabeza.

Según la OMS la población más afectada son los niños y ancianos.

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